Café Merlette staat op een heuvel in het dorp Vitry-sur-Loire in de région Bourgogne.
Het maakt deel uit van de laatste heuvelrij van de uitlopers van de Morvan voor de rivier de Loire. Dat verklaart het bijzondere uitzicht over de groene vallei, de rivierdelta, die doet denken aan een uitzicht over zee.
Al sinds de Middeleeuwen is dit een historische plek en officieel erkend als ‘site historique’. Op deze strategische plek heeft tegenover het huidige café Merlette een kasteel gestaan waar een garnizoen gelegerd was. Er is veel strijd geleverd rondom de Loire in het grensgebied van de Bourgogne en de Auvergne (de vroegere Bourbonnais).
Het kasteel is verloren gegaan tijdens de Franse Revolutie en de oude kapel van het kasteel is nu het kerkje waar café Merlette op uitkijkt.

Het woord Merlette (niet te verwarren met ‘Merle’ wat merel betekent) is ontleend aan de Noorse mythologie. In de vikinghelm is tussen de hoorns aan de voorzijde een zwaanfiguurtje afgebeeld. Dit figuurtje, een ‘zwaan zonder bek en zonder poten’ is als metafoor gebruikt door de Vikingen die op plundertocht met hun vikingschepen in het buitenland, de vreemde taal niet begrepen en niet meer met hun voeten op vaderlandse bodem stonden.
De ‘baronnie de Vitry’ de geschiedenis van de kasteeleigenaren van Vitry, laat zien dat de kasteeladel het symbool van  de Merlettes heeft gekozen in hun wapen ten tijde van de kruistochten waarmee ze de beeldspraak van de Vikingen hebben overgenomen.
Wij hebben deze naam voor het café gekozen als verwijzing naar de geschiedenis van ons dorp, en natuurlijk ook met een knipoog naar onze eigen afkomst, want wij hebben net als de Vikingen en de kruisvaarders ons moederland verlaten.

Voor het eerst is er sprake van een afbeelding van  “merlettes” in 1412.
De volgende informatie is afkomstig van de website http://vitrysurloire.free.fr/

1412 – Guillaume de Mello dit « de Marloux » seigneur d’Epoisse, Chigneuil, et Givry en Chalonnais, beau-frère de Louis de Lestinois, époux de Isabeau de Bourbon

Armes

D’or, à deux fasces de gueules, à l’orle de 9 merlettes de même

1737 – Denis Robert Bruneau de Vitry Baron de Vitry

Armoirie de Denis Robert Bruneau de Vitry

1773 – Pierre Etienne Bruneau, Chevalier, Marquis de Vitry épousa Gabrielle de Reugny du Tremblay, dame de Poussery. 

1833 – Le comte Bruneau de Vitry époux de louise du Vern (décédée le 17 mai 1854), marie sa fille Henriette Pilippine Bruneau de Vitry au comte Bouez d’Amazy le 11 Novembre. De cette union naitra 2 enfants :

  • Marie Louise Aline Bouez d’Amazy (25 Novembre 1835 – 12 Avril 1840)
  • Marie Ludovic Ernest Bouez D’amazy Né le 21novembre 1836

Les armoiries du Comte de Vitry sont décrites dans plusieurs livre dont « Le Dictionnaire héraldique » paru en 1861 en 1 Tome

Avec la description « d’azur, a la fasce d’argent, chargée de trois molettes de sable, et accompagnée de trois étoiles du second émail »

Armoiries de Bruneau de Vitry
d’azur à la fasce d’argent chargée de trois merlettes de sable, accolé de trois étoiles du même

Les merlettes étaient orientées dans ce sens (Merci à B Duclocher pour sa documentation)

Explication sur la famille BRUNEAU

BRUNEAU. — D’azur à la fasce d’argent, chargée de trois molettes de sable et accompagnée de trois étoiles du second. — Barthélemy Bruneau, seigneur de Vizerny en 1648, et condamné comme usurpateur en 1665, appartenait sans doute à la famille Bruneau de Vitry dont nous donnons les armes. Cette famille, originaire du Nivernais, a pris son surnom de la baronnie de Vitry-sur-Loire, qu’elle possédait au dernier siècle.